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 Espaa tiene una imagen exterior "favorita y fresca", lo que "no ha sucedido de la noche a la maana" sino que "ha trabajado muy duro", aunque debe "facilitar" que el turista "cruce las fronteras", ha sostenido hoy el secretario general de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT), Taleb Rifai.

El secretario de la OMT, una de las catorce agencias especializadas de la ONU, con sede en Madrid, ha protagonizado hoy en Valladolid el Foro Econmico del diario El Norte de Castilla, al que han asistido la secretaria de Estado de Turismo, Isabel Borrego, y los consejeros de Fomento y Medio Ambiente y de Cultura y Turismo de la Comunidad, Antonio Silvn y Alicia Garca, respectivamente.

En su disertacin sobre el turismo como motor econmico mundial, Rifai ha insistido en la "buena imagen de Espaa desde fuera" y en que debe "hacer ms fcil que la gente entre", que tenga "un visado", lo que a su juicio "es ms eficaz que cualquier campaa de promocin".

No es un problema slo de Espaa, sino "europeo, americano o canadiense", ha precisado Rifai en el turno final de preguntas, en el que ha insistido en que hay que "facilitar que la gente venga, porque la gente vendr".

Desafo econmico.

En su intervencin, el secretario general de la OMT ha insistido en cmo el turismo mundial ha desafiado la situacin econmica difcil y "sigue creciendo", con 1.087 millones de viajeros internacionales en 2013, un 5% ms que el ao anterior, y un 5,1 de aumento en los ingresos, y unas previsiones de crecimiento de entre un 4 y un 4,5% para este ao en todo el mundo. Esto indica que uno de cada siete habitantes del mundo viaj a otros pases, a lo que hay que sumar los 6.000 millones de desplazamientos domsticos, dentro de cada pas.

Que uno de cada siete habitantes haga un viaje internacional al ao "es una verdadera revolucin, no es un dato balad", ha sostenido Rifai, quien ha situado la movilidad personal como "el ltimo eslabn" del factor globalizacin.

En 1950 los viajeros internacionales sumaron 22 millones, con un 75% de la poblacin mundial que permaneca toda su vida en un entorno de 100 kilmetros del lugar en el que naci, mientras que actualmente "pocos son los lugares que han escapado a la curiosidad del turista", que est en 24 o 36 horas en medio de la amazona, el Polo Norte o el Polo Sur.

Segn Rifai, del viaje como "necesidad" se ha pasado al viajar "como derecho", en un sector muy dinmico que genera 1,4 billones de dlares al ao, es la tercera industria del mundo, supone el 9% del PIB mundial, y es un "sector ideal" para el empleo de mujeres y gente joven.

Mejorar las "deficiencias".

El responsable de la OMT ha insistido en el desafo del crecimiento inclusivo, que hace que las personas mejoren sus condiciones de vida, lo que va ligado al empleo, y ha defendido el turismo como "un generador de empleo poderoso y localizado donde uno vive", aunque ha reconocido que el desafo es mejorar las "deficiencias" que puede tener este empleo, que no obstante ha observado que "sigue siendo un trabajo decente".

Cada puesto de trabajo directo en este sector genera 1,4 indirectos, de forma que un hotel con cien empleos supone 240 puestos de trabajo, ha planteado el secretario general de la OMT, que tras el foro se reunir con el presidente de la Junta de Castilla y Len, Juan Vicente Herrera.

Adems se ha referido a que es uno de los sectores ms robustos, resistente a los efectos externos, con capacidad de ajuste por su flexibilidad; que promueve adems las oportunidades en los pases en vas de desarrollo como un "elemento de lucha contra la desigualdad" y que en los desarrollados favorece la integracin interregional. Promueve adems la economa sostenible, en cuanto que es cuidadosa con el medio ambiente y la conservacin, y puede "contribuir a un mundo de paz y entendimiento".

Rifai tambin ha defendido el turismo como un sector de futuro para los emprendedores de todo el mundo, pero con propuestas novedosas que se valgan de los avances tecnolgicos y ofrezcan nuevas experiencias.

En un viaje reciente a Bangkok, en Tailandia, le dieron un dispositivo que le permiti traducir al taxista del ingls al idioma local, lo que le llev a "romper barreras, sentirse libre", ha recordado el secretario de la OMT quien ha ironizado con que el hombre haya puesto el pie en la luna "antes de poner ruedas a las maletas".

 

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